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大学生英语作文中therefore的使用_基于语料库的研究

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语文学刊·外语教育教学

2012 年第 4 期

大学生英语作文中 therefore 的使用:基于语料库的研究

○ 王强
( 太原师范学院 公共外语部,山西 太原 030012)

[摘 要] 关于 therefore 的写作语料库研究显示,( 一) 在 therefore 的两个义项的使用频率方面,中国学生
与英语本族语者相比有较大差异。( 二) 不同水*的中国学*者在 therefore 两个义项的使用方面也存在着很大差 异。( 三) 其中,一年级和二年级学生与本族语者差别最大。
[关键词] therefore; 连接词; 差异 [中图分类号]H313 [文献标识码]A [文章编号]1672 - 8610( 2012) 04 - 0036 - 03

在大学英语教学过程中,教师们发现学生的作文中连接 词的使用存在问题。国内学者陈新仁[1]和万华,吴娟[2]均对 学生英语作文中各类连接词的使用情况做了研究。
莫俊华发现,随 着 英 语 水 * 的 提 高,中 国 学 生 使 用 英 语 连接词的频率呈现先增后减的趋势,但是整体而言,学生在 表示因果连接的连接词方面误用较多[3]。因此,连接词,特 别是表示因果关系的连接词在英语教学中具有重要的意义。 万华、吴娟[2]指出了 therefore 和 as a result 的误用,很多本来 应该使用 as a result 的地方,却使用了 therefore; 反之亦然。 这一组连接词的误用,陈 新 仁[1] 在 其 研 究 中 也 发 现 了 不 少。 两篇文章都涉及了 therefore 等连接词的讨论,可见 therefore 的问题不 仅 重 要,而 且 涉 及 面 广。为 了 厘 清 学 生 错 误 的 来 源,在更大范围内探索学生误用 therefore 的情况,特别是对 therefore 的滥用,为教学过程提供启发,我们拟从语料库调查 入手,展开研究。
一、文献综述
( 一) 有关连接词的文献 国内的研究者对连接词已有不少的研究。陈新仁从认 知语用学的 视 角,考 察 了 英 语 专 业 本 科 生 的 议 论 文 写 作 过 程,重点 研 究 了 本 科 生 使 用 话 语 联 系 语 ( discourse connectives) 的情况。[1]他指出,中国学生在写作过程中能够有意识 地使用话语联系语,但使用的种类比较单一,而且还有不少 的误用,其中就有不少 therefore 的误用现象。 万华,吴娟指出,学生的连词使用存在四个方面的问题, ( 1) 语 类 误 用,( 2 ) 连 词 缺 失,( 3 ) 选 词 误 用 和 ( 4 ) 连 词 多 用。[2]总体而言,连接词误用是一个普遍现象。连接词运用 在大学英语写作中是一大难题,值得教学和研究人员重视。 二人的研究指出了连接词的问题。的确为后续的研究指明 了方向,但是他们的研究只是提供了概括的结果和例证,并 没有提供翔实的量化数据。

罗一[4]用语料库的方法,专门研究了英语专业研究生在 学术论文 中 使 用 语 法 属 性 为 副 词 的 连 接 词 ( adverbial conjuncts) [5]的特点。罗一指出,中国学生使用这类词的频数多 于本族语者,然而,学生对这些连接词的文体特征和语义差 别缺乏深入理解。
( 二) 词典释义 为确定 therefore 确切意义、用法与分布,笔者查询了 Collins English Dictionary 2003 ( CED) [6]。 therefore: 1. sentence connector. used to mark an inference on the speaker’s part ( CED) e. g. those people have their umbrellas up; therefore,it must be raining. 2. for that reason,because of that ( CED) e. g. they heard the warning on the radio and therefore took another route 在 Collins English Dictionary 2003 ( CED) 中,therefore 被 称为句子连接词[5]。具体解释是( 1) 说话人按照演绎逻辑进 行的推断,( 2) 由于刚刚提到的原因,结果。连接词 therefore 的分布位置多 样。对 于 第 一 种 词 义,可 以 出 现 在 句 首,也 可 以出现在分句的句首; 对第二种词义,该词一般出现在句子 中间。以往关于连接词的研究也涉及了 therefore,但仅限于 笼统的总数统计,没有对两个常用意思的详细研究。 目前,研究人员在使用语料库研究学生作文语篇方面已 经做出了很大 贡 献,有 的 也 采 用 了 量 化 分 析 方 法。然 而,目 前仍然存在多个方面的问题: ( 1) 在学生作文连接词的研究 领域,从研究的范围上看,目前仍然缺乏微观的视角,即学生 如何使用具体的连接词; ( 2) 从研究的深度上看,目前没有解 决这些连接词的使用在不同水*的学生中间有没有差别等 问题; ( 3) 从研究的素材来看,多数研究都围绕中国学生语料 库,特 别 是 文 秋 芳 等 创 建 的 中 国 学 生 口 笔 语 语 料 库 ( SWECCL) 上,缺乏与大型本族语语料库的对比。

[作者简介] 王强,男,山西省忻州人,太原师范学院公共外语部助教,硕士,研究方向: 应用语言学、英汉翻译。
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语言研究

王强 / 大学生英语作文中 therefore 的使用: 基于语料库的研究

有鉴于上述三 种 局 限,本 研 究 将 从 细 微 之 处,集 中 调 查 中国学生在议论文写作中 therefore 存在的种种问题,主要的 创新点是对 therefore 的两个义项分别进行考察,克服以往研 究中笼而统之的处理方式。
二、研究问题
( 一) 在 therefore 两个义项的使用频率方面,中国学生与 英语本族语者相比有无差异?
( 二) 不同英语水*的中国学*者在 therefore 两个义项 的使用方面有无差异?
( 三) 如有差异,哪些水*组的学生与本族语者差别最 大?
三、研究设计与实验
为了调查 therefore 的实际使用情况,我们需要寻找合适 的书面语言样本,既需要中国学生的语言样本,也需要本族 语者的样本。本族语者的语言样本相对容易获取,国际英语 语料库( ICE) 和美国当代英语语料库 COCA 分别是两个重要 选项。其中,前者 是 部 分 免 费 开 放,后 者 则 向 全 世 界 的 研 究 人员、教师和学生免费开放。国内的英语学*者语料库则需 要购买。
( 一) 国际英语语料库( ICE) 国际英语语料库( ICE) 包括书面和口头语料两部分,取 自不同国家的不同人群,涉及多个领域和文体,每个国家的 语言样本都达到了一百万字以上。本文所用的语料来自加 拿大书面英语语料库部分。具体的获取方法是按照其公布 的联系方式,由笔者所在的研究小组成员用航空邮件方式给 香港中文大学负责国际英语语料库的人员去信,随信附上电 子邮件等联系方式,进行申请; 确认申请之后,香港学者将解 压密码发送到该同事指定的邮箱。 ( 二) 美国当代英语语料库( COCA) 美国当代英语语料库 COCA( Corpus of Contemporary American English) 是当前全球最大的英语语料库。所包括的 词频超过 4. 1 亿。搜集了美国最* 21 年 ( 1990 年 ~ 2011 年) 来多个领域的语料,覆盖了美国这一时期的口语、小说、 流行杂志、报纸和学术期刊五大类型的语料,并且在这五个 类型方面基本呈均匀*衡分布。选取其中的报纸语料库,容 量为 73,400,000,该语料库大多数为议论文体,与中国学 *者语料库 SWECCL 的语体特征高度类似。 ( 三) 中国学生口笔语语料库( SWECCL) 有鉴于国内英语学生的书面语料库较少,我们选用了文 秋芳 等 建 设 的《中 国 学 生 英 语 口 笔 语 语 料 库 》( 简 称 SWECCL) 。该语料库包括 SECCL 和 WECCL 笔语子库。其 中 WECCL 的设计规模与 SECCL 大体相等,为 100 万词,书 面语料主要从国内 9 所不同层次的高校英语专业的 1 ~ 4 年 级学生中采集,以保证所选语料具有广泛的代表性。语料内 容为若干不同题目的英语作文,文体为议论文,也有少量的 记叙文和说明文,长度为 200 词 ~ 800 词不等,写作条件为学 生作文。WECCL 的最终容量为 3578 篇作文,共 1,186,215 词,其中包括议 论 文、记 叙 文 和 说 明 文。鉴 于 议 论 文 所 占 的 比例较大,共 3,059 篇,字数也较多,达到了 1,060,381,所以

本文以语料库中的议论文为研究对象,文字材料分别来自四 个年级。
( 四) 实验步骤 利用早稻田大学研究人员开发的免费语料库检索软件 Antconc 3. 2,针对 therefore,先后在中国学生英语口笔语语料 库 SWECCL 和 ICE 语料库中进行检索,提取包括 therefore 的 文字内容,然 后 进 行 统 计 和 分 析。最 后 在 分 析 阶 段,利 用 COCA 语料库的查询网页分别对 therefore 进行检索,加以对 比验证。

四、统计分析与讨论

( 一) 语料库基本情况 对 ICE 语料库和 SWECCL 语料库进行检索后,我们发现 ICE 本族语者语料库中议论文子库中形符为 33972,类符数 为 561861,类符型符比是 16. 5。SWECCL 中的形符总数为 6046,类符总数为 88945,类符型符比是 14. 71; 其中,一年级 学生的类符型符比是 9. 06,二年级学生的类符型符比是 7. 01,三年级是 7. 58,四年级的类符形符比 7. 99。类符型符比 数据表明,一年级学生用的形符最少,也就是说他们词汇最 不丰富,二年级的学生词汇丰富性逐渐提高,三年级学生的 词汇丰富性最高,很奇怪的是四年级学生的类符型符比低于 二、三年级学生,也就是说四年级的学生在词汇的丰富性方 面反而低于二、三年级的学生。整体而言,类符形符比为 14. 71,远远高于任何一个年级,这个数据表明,不同年级学生使 用的词汇高度重合,词汇的丰富性不够。这一点在以往的文 献中并没有提到。 ( 二) 语料库中 therefore 的相对频次 完成频次统计以后,我们计算了两个语料库中每 10 万 字的 therefore 频次,如表 1 所示。
表 1 therefore 两个义项的相对频次

本族语者 义项
( 每 10 万字)

中国 ( 每 10 万字)

1 年级 2 年级

3 年级

4 年级

表示逻辑 3. 381
结论

4. 56 14. 7* + 19. 6

34. 6* + 92. 3

33. 9* + 87. 31

表示结果 11. 75

0

0

14. 56

19. 22

总数 15. 13 4. 56

34. 3

135. 82

146. 1

备注: * 号表示误用 ( 三) 本族语者与中国学生的使用情况比较 从图表 1 中,我们可以直观地看到,本族语者使用的“逻 辑结论”义项较少,“表示结果”的义项较多,是前者的 3 倍以 上; 而中国学生则是大量使用表示“逻辑结论”的义项,很少 使用“表示结果”的义项。就总数来看,本族语者在议论文中 使用的 therefore 频次不仅远远小于中国学生总体,而且小于 其中的二、三和 四 年 级 学 生。本 项 研 究 中,本 族 语 者 的 使 用 情况与 Collins 公司的 WordBank 语料库提供的数据结果相 同,详见图 1。过去 500 年间,书面英语中的 therefore 频次经 历了“由少到多,达到顶峰后,逐渐下降”的过程。从图上看, 进入 19 世纪一直到今天,使用的频次呈现稳步下降的趋势。 对此,我们可以初步得出结论,与本族语者相比,中国学生的 总体使用频次偏多,已经构成了一种偏误。

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语文学刊·外语教育教学

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图 1 过去 500 年中 therefore 的频数变化趋势

也是以表示结果为主( 343 处) ,表示逻辑结论为辅( 82 处) 。 COCA 语料库的数据也支持了上述发现。
这些数据也可以解释本文数据与罗一研究中的数据冲 突。罗一发现中国学生使用 therefore 数量不足[4],而本文中 的数据表明中国学生使用 therefore 的数量是偏多的。根据 上述数据,差额很可能是来自中国学生不擅长使用的“表示 结果”的义项。

五、结 语

( 四) 不同水*( 年级) 中国学生的使用情况 从四个年级的比较来看,中国学生使用 therefore 的频次 逐年增加,一年级最少,到了二年级突然增加,三年级继续地 增加,到了四年 级 达 到 顶 峰。具 体 而 言,中 国 学 生 在 一 年 级 和二年级阶段基本不会使用表示结果的义项,仅仅局限于使 用表示逻辑结论的义项,而且存在很多明显的错误。 ( 1) Therefore,in order to ease the impact of the internet on interpersonal relations,we need to avoid the indulgence in internet and try not to be dishonest in internet communication. 上述句子中,therefore 被错误地用来代替 In conclusion, 或者 In summary。 ( 2) It is said that it is never too old to learn. Therefore,education is not merely going to schools and colleges,but rather,a lifelong process. 上述句子中,therefore 被错误地用来代替 In other words。 ( 3) Therefore,this expression was formed. 上述句子中,therefore 貌似逻辑结论,但它属于冗余信 息。 ( 五) 不同水*( 年级) 学生与本族语者的比较 如上文所述,一 年 级 和 二 年 级 学 生 语 料 中,不 存 在 表 示 结果的 therefore 义项,而且他们使用逻辑结论义项的频次远 远大于本族语者,可以说,一年级和二年级的学生与本族语 者差别最大。 在 COCA 语料库中,通过查询 1990 年到 2011 年的报纸 社论子语料库,我们发现 therefore 共有 425 处,具体的分布

基于上述分析和讨论,我们可以得出三点结论: 1. 在 therefore 的两个义项的使用频率方面,中国学生与 英语本族语者相比有较大差异,中国学生对两个义项的使用 频率均高于本族语者。 2. 不同水*的中国学*者在 therefore 两个义项的使用 方面也存在着很大差异。 3. 其中,一年级和二年级学生与本族语者差别最大,差 别体现在中国学生很少使用表示结果的 therefore 义项,主要 使用表示逻辑结论的义项。 鉴于 therefore 一词在议论文中的重要作用,中国学生的 偏误现象得教学人员重视,应当在教学过程中得到纠正。
【参 考 文 献 】
[1]陈新仁. 话语联系语与英语议论文写作: 调查分析[J]. 外 语教学与研究,2002( 5) .
[2]万华,吴娟. 大学英语写作中的连词误用分析[J]. 上海大 学学报( 社会科学版) ,2006( 11) .
[3]莫俊华. 中国学生在议论文写作中使用因果连接词的语 料库研究[J]. 外语教学,2005( 9) .
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( 上接第 35 页)

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逐渐被人们接受并使用,网络英语词汇也不免对常规英语产 [3]胡壮麟. 语言学教程 ( 第三版) [M]. 北京大学出版社,

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2006.

学、语用学研究的深入,网络词汇这个领域将会更具研究意 [4]Thornborrow,Joanna,Shan Wareing. 1998. Patterns in

义和挑战性。

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[M]. London: Taylor & Fancis Limited.

【参 考 文 献 】
[1]Crystal,David. 2001. language and the Internet[M]. Cambridge: Cambridge University Press.
[2]Baron,Naomis. 2003. The Stanford Handbook for Language

[5]张政. 计算机英语词汇特征[J]. 大连外国语学院学报, 1999,6( 4) .
[6]杨 金 菊. 网 络 英 语 词 汇 特 点 初 探[J]. 嘉 兴 学 院 学 报, 2002,14( 2) .

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